意念通达:文化和传统

  1、什么是传统?

  什么是文化?文化是一群人的心理模式和行为模式。这些模式可以表现在衣、食、住、行、待人接物等很多方面。

  什么是传统?传统是一群人相对稳定的心理模式和行为模式。

  文化和传统是什么关系?传统是文化中相对稳定的部分,也可以说传统是文化的核心(如图1)。

  如果把文化看成一杯食盐溶液的话,传统就是当溶液的浓度达到一定程度后,析出的食盐结晶。

  2、文化和传统的演化

  文化是静止不变的吗?当然不是,如果文化是静止不变的,那我们现在的文化该是哪个朝代的文化呢?实际上,很多外部因素和内部因素都在不断地改变着人们的心理模式和行为模式。有些原有的模式被保留下来,有些原有的模式被放弃,有些新的模式被引入,有些新的模式被放弃。

  那么什么样的模式被保留或引入,什么样的模式被放弃呢?有用的被保留和引入,没用的被放弃。为什么这么说?我们举个例子,一个刚毕业的学生,没有任何社会经验,找到一份销售的工作,然后在工作中慢慢形成了自己的工作模式、待人接物的模式。那么这些模式是怎么形成的呢?不断尝试,有用的做法保留下来,没用的做法就放弃掉。慢慢地有用的做法多了,也会形成自己的系统。

  文化也是一样,一群人运用自己的心理和行为模式,对外部和内部的各种变化做出反应。有些模式能够导致自己物质利益或精神利益的增加,这些模式就被强化。有些模式导致自己物质和精神利益的减少,这些模式就被弱化。有些模式似乎在增加利益方面不是很有效,人们就尝试对这些模式进行修改,以改善其在增加利益方面的作用。人们有时会尝试一些新的模式,如果发现这些模式有用,就把这些模式保留下来。

  这样人们不断强化、弱化、引入或放弃各种心理和行为模式,从而导致整个模式体系不断演化(如图1)。而这整个模式体系就是文化,这也是文化的自然的演化过程,或者说文化的新陈代谢过程。

  在文化这个模式体系内部,不同模式的生命周期是不同的。有的模式因为长时间有用而被强化得比较多,存在时间就比较长。有的模式开始适用,但很快就发现不再适用了,就很快被放弃,存在时间就比较短。

  而传统是文化这个模式体系中能够长期有用的那些模式,所以我们说传统是文化的核心,是相对稳定的心理和行为模式。

  但传统的长期有用和稳定也是相对的,如果传统中的模式出现不适用的情况,就会被弱化,当弱化到一定程度,这些模式就被放弃。传统的演化过程和文化的演化过程是很相似的。

  如何判断新的模式或传统的模式是否有用呢,我们可以来看图2和图3。

        

  如图2所示,新的心理和行为模式可能有两个来源,一个是从外界被引入,一个是从内部被创造。当人们面对新的模式时,首先的一个问题就是,这种模式是否对一部分人有用?如果没用,就直接被放弃,如果有用,就被一部分人所接受。这种被一部分人所接受的模式就是时尚。或者说,时尚就是一部分人新获得的心理或行为模式。第二个问题就是,这种心理或行为模式是否对多数人有用?如果对多数人没用,这种模式就只能是少数人的模式,或者说少数人的时尚。如果对多数人有用,就成为多数人的模式,或者说文化的一部分。第三个问题是,这种模式是否长期有用,是否能够通过时间的考验?如果长期有用,这种模式就会成为传统的一部分。如果这种模式不是长期有用,而是很快就没用了,就可能很快被放弃。

  而图3所示是传统中的某种模式被保留或放弃的过程。首先一个问题是,这种模式现在是否对大多数人有用?如果现在对大多数人有用,就保留作为传统的一部分。如果现在对大多数人没用,就被弱化,然后面临第二个问题。第二个问题是,这种模式是否对一部分人有用?如果有用,就被保留作为一部分人的文化。如果对一部分人都没有用,这种模式就被放弃。

  简单说,任何新引入的或者原有的模式都要不断接受实践的检验,如果有用就被强化,如果被持续强化就会成为传统的一部分,如果没用就被弱化,如果被持续弱化最终就会被放弃。

   

  那么时尚、文化和传统的不同是什么?时尚和传统都是文化的一部分,时尚是小众的、新获得、存在时间较短的文化,而传统是大众的、相对稳定的文化。或者说时尚是一部分人新获得的心理和行为模式,而传统是大多数人长期拥有的心理和行为模式。

  举个现实的例子吧,现在日本动漫、韩国的音乐和舞蹈很流行,有些人就开始忧心忡忡,担心中国的青年人受日韩的影响太多,国将不国了。这种担心是多余的,日本动漫是日本文化的一部分,韩国的音乐和舞蹈是韩国文化的一部分。但在中国,它们都只是时尚。时尚是一部分人新获得的心理或行为模式,但是这些时尚的存在时间可能有多长呢?不可能太长。这些时尚可能成为中国长期文化的一部分吗?没有可能。这些时尚有可能成为中国传统的一部分吗?别做梦了。即使对于日流和韩流的崇拜者来说,到了一定年纪,对这些时尚也会慢慢失去兴趣。为什么?忙着生活,没有时间看日本动漫和韩国歌舞了,自然就慢慢地淡漠了。

  所以说,A国的文化在B国只是时尚,要对B国的大众文化产生长期的影响是太难太难了。时尚就是一阵风,但在这世界上,风太多了。

  再举个例子,可口可乐和好莱坞电影是美国历史和文化的一部分。如果有一天,因为某种原因,可口可乐和好莱坞电影突然从美国人的生活中消失了,美国人可能受到很大震撼,因为可口可乐和好莱坞电影是美国人生活中不可缺少的部分。对于美国人,这是文化的改变,文化的改变也是生活方式的改变。但对于中国人来说,什么可乐重要吗?没有好莱坞电影,还有别的电影可以看呢。大多数中国人的生活不会发生任何变化,因为对于大多数中国人,这是时尚的来去,太常见了。

  3、传统的功能

  传统有什么作用呢?简单说,让民以措手足。也就是说,让一群人知道应该用何种心理和行为模式应对外部世界。当所有人或大多数人都采用相似的模式处理事情时,会比较顺畅,所有人都会感觉比较舒服。

  如果有某种力量把传统从一群人身上拿走,这群人会出现什么情况呢?这些人就不会知道采用何种心理和行为模式应对外部世界,每个人都必须从自己的生活中学习建立自己的心理和行为模式,这是一个痛苦的试错过程。

  因为每个人都自行其是,每个人所形成的心理和行为模式会有差别。而心理和行为模式的重要功能是处理人和人的交流,因为没有统一的规则,这种交流会磕磕碰碰,十分困难,让很多人觉得痛苦。

  此外,传统包含一群人或一个社会广泛接受的价值观,而价值观是决定是非取舍的标准。去掉了传统,也必然去掉了传统中的价值观。在失去传统的价值观之后,人们会成为单纯的利益个体,事情是否对自己有利就成为判断是非取舍的唯一的标准,而社会就会成为利益集团博弈的战场。