意念通达:中国文明的主题是自由

  每个文明都会有它的特质或者说主题,那么中国文明的主题是什么呢?是自由。

  我们从两个方面来看这个问题。

  1、领先文明拥有最多自由

  随着人类文明的发展进步,人类不断从必然王国向自由王国迈进。人类会认识越来越多的规律,并运用这些规律改造自然,提高生活水平。文明的进步就是一个不断打破束缚,不断获得更多自由的过程。

  也就是说,文明越进步,束缚就越少,自由就越多。从这个角度来说,每个时代的领先文明都拥有那个时代的最大自由,因为掌握了更多规律,更少受束缚。而中国作为从远古到明朝末年世界领先的文明或领先文明之一,中国人自然拥有这段时期的最多的自由。而近代以来,西方成为世界领先的文明,西方人拥有最多的自由,也是理所应当的事情了。

  有人可能会说,中国人历史上规矩那么多,怎么能说自由呢?如果我生活在美丽的大森林里,或者辽阔的草原上,或者“世外桃源”里,谁也管不到我,我想干什么就干什么,难道不是更自由吗?

  假设你一个人或者少数一群人生活在大森林里,确实好像没有什么人管得到你,但是你要维持生存,你要采集,你要捕猎,你要种植,你需要做很多事情,而且因为没有和外界的商品交换,很多事情必须自己做。此外你不能听戏、下馆子、购物,等等。你的生活选择和休闲选择非常少,而选择就是自由。其实你的这种生活状态更接近相对原始的状态了。

  此外,人太少,创新发明也会很少,生产力水平的提高会很慢,世世代代就不会有什么变化了。生产力水平的低下也导致不可能发展出复杂精密的社会体系,什么教育体系、卫生体系、市场经济都不可能有了。

  再举一个例子,很多人大学毕业后选择到大城市,而不愿意待在二三线城市。大城市很拥挤,交通问题,住房问题,问题很多,居不易。当你问这些人为什么这样选择时,他们的第一句话往往是“机会多”。机会多,选择就多,就有更多的发展空间,更多的自由。

  简单说,在宏观上,文明的发展增加了社会所创造的财富的总量,领先文明往往是最富有的国家或地区,他们的人民自然也是最富有的人民。在微观上,文明的发展、社会分工的细化给每个人更多的选择,包括生活方式的选择和享受的选择,更多选择就是更多自由。

  2、儒释道三家的最终目的是自由

  儒释道三家是中国人精神追求和现实道路的集中体现,而这三家的最终目的都是自由,也称为超脱。

  先看道家。道家修行的最终目的是成为仙人。那么什么是仙人呢?庄子在《逍遥游》中写道:“藐姑射之山,有神人居焉,……,不食五谷,吸风饮露,乘云气,御飞龙,而游乎四海之外。”葛洪在《神仙传》中写道:“或者耸身入云,无翅而飞;或者驾龙乘云,上造天阶;或者化为鸟兽,浮游青云;或者潜行江海,翱翔名山;或者吸食而气,辟谷茹芝;或者出入世间而人不识,或者隐其身而莫能见。”仙人就是随心所欲、无拘无束、超脱尘世、长生不老的存在。如果我们用一个词去描述仙人,还有比自由更合适的词吗?仙人就是自由的存在。

  再看佛家。佛家的主要观点是,我们所看到的一切都是因为人的主观意识而形成的幻象。当修行者看破这一切幻象,就进入佛陀(觉者)的境界。佛陀的境界就是不受一切规律约束的超脱的境界。

  修行者通过自己的修行,获得看破世间一切幻象的智慧,从而让自己不受世间一切规律的约束,超脱于六道之外,成就佛陀。不受一切规律约束,不就是最终的自由境界吗?

  最后是儒家。那么儒家的最终的理想境界是什么?不是大同世界,而是人人为圣贤的境界,也就是说人人都成为圣人。

  那么什么是圣人呢?在中国传统中,圣人是伟大的思想家和思想学术流派的开创者。这是有关圣人的具体描述。那么圣人的本质是什么呢?圣人就是思想自由的人,圣人是一个运用自己思想超越极限的人。

  儒家的最终理想就是人人都成为思想自由的人。

  在中国的历史上,曾经有过很多外来宗教,但毫无疑问佛家是最成功的。它不仅和中国的传统文化融合得很好,而且成为中国历史和传统的宝贵遗产。那么为什么佛家能够成功?因为佛家对自由(超脱)的追求和中国传统对自由的追求产生了共鸣。

  儒释道三家(三教)为什么能够合一?因为它们的最终目的都是自由。

  在现实道路方面,佛家和道家是出世法,通过修行获得自由。而儒家是入世法,通过推动文明的进步而获得自由。具体说,儒家建立基于文明的秩序,在相对稳定的社会中,积累量变,积累创新,从而导致质变,最终推动文明的进步。

  综合上述,从远古直到明朝末年,中国作为世界领先的文明或领先文明之一,中国人自然拥有最多的自由。在这期间西方人到中国的充满景仰和羡慕之情的游记足以作为证明。但当中国从领先文明的位置上滑落之后,我们就不再拥有最多的自由了。

  儒释道三家是中国人精神追求和现实道路的集中体现,而这三家的最终目的就是自由。当中国人断然决然地抛弃掉自己的传统之后,就断绝了自己的追寻自由的道路,去试图走西方的路,但当由于种种原因,走西方的道路走得不顺,中国人的彷徨纠结就很正常了。

  以后的路怎么走?通过虚心地向西方学习,同时恢复中国的传统,中国必然迎来文明的复兴,而中国的传统也必将重现辉煌。中国人不仅会再次成为拥有最多自由的人,也会为人类社会指出一条走出丛林时代,通向最终自由的道路。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。